Pourquoi la cire de bougie se rétrécit-elle?

Il y a deux événements au cours du cycle de vie d'une bougie où la cire de bougie se rétrécit ou se contracte. Le premier cas se produit lors de la fabrication des bougies, l'autre lors de la combustion de la bougie. Ici, nous allons explorer ces deux scénarios et expliquer pourquoi ils se produisent.


Pourquoi la cire rétrécit-elle juste après la fabrication d'une bougie?


Lorsque la cire est chauffée et fondue pour produire une bougie, elle se dilate et s'ouvre. Il s'agit d'une partie importante du processus de fabrication des bougies, car elle laisse de la place aux parfums/huiles essentielles ainsi qu'au colorant de bougie, à s’incorporer à la cire. 

Plus la cire devient chaude, plus l'espace est créé dans la cire et plus l'huile parfumée peut être mélangée avec la cire. S'assurer que la cire est suffisamment chaude et ouverte est également nécessaire pour s'assurer que les additifs sont dispersés uniformément dans la cire. 

Une fois que vous avez ajouté le parfum et le colorant, la cire commencera immédiatement à refroidir. Cette période de refroidissement correspond également au moment où la cire commencera à se condenser. Au fur et à mesure que la cire se rétrécit autour des molécules de parfum/colorant, elles deviennent moins capables de se déplacer et finissent par être complètement enfermées dans la cire de la bougie. 

Si vous ne chauffez pas suffisamment la cire pour la dilater complètement avant d'ajouter votre parfum et votre colorant, cela peut causer des problèmes majeurs avec votre produit final. Le parfum et le colorant ne seront probablement pas en mesure de se répartir uniformément dans la cire et peuvent finir par se regrouper dans certaines zones. Cela peut entraîner l'expulsion de l'huile de la cire à mesure qu'elle se condense. Votre bougie aura soit l'air de transpirer, soit elle aura des poches d'huile cachées à l'intérieur. Des poches d'huile cachées dans une bougie peuvent être très dangereuses si elles sont suffisamment proches de la flamme pour s'enflammer.

Pour vous donner une idée de son fonctionnement, imaginez que vous remplissez deux ballons d’eau. Le premier ballon est très petit car il n'a été que légèrement gonflé, ce qui signifie qu'il ne retiendra pas beaucoup d'eau. Il n'a pas non plus été attaché, et à mesure qu'il se contracte et devient plus petit, l'eau est expulsée du ballon, ce qui crée un gros gâchis. Ceci est similaire à la façon dont une bougie réagit lorsque la cire de bougie n'a pas été chauffée à la température idéale avant d'ajouter de l'huile parfumée. 

Le deuxième ballon a été gonflé à sa capacité maximale et est capable de contenir beaucoup d'eau. Une fois l'eau ajoutée, il a été scellé, afin de maintenir l'eau en toute sécurité à l'intérieur du ballon. Éventuellement, l'air qui se trouve dans le ballon sera relâché, et par le fait même le ballon se rétrécira étroitement autour de l'eau emprisonnée à l'intérieur. Ceci est similaire à ce qui se passe lorsque vous chauffez votre cire à la bonne température permettant à l'huile de parfum/teinture de se lier correctement avec la cire de bougie.


Comment les différentes cires se contractent


Si vous travaillez avec une variété de cires, vous remarquerez que différents types de cire contractent des quantités différentes et de différentes manières. En général, les cires plus durs doivent être chauffées davantage et se contractent également davantage lorsqu'elles seront refroidies que les cire plus molles. 

La cire d'abeille est une cire incroyablement dure avec un point de fusion compris entre 141°F et 151°F. Selon ScienceDirect, la cire d'abeille peut rétrécir jusqu'à 10 % lorsqu'elle passe d'un état liquide à un état solide. C'est pourquoi la cire d'abeille pure convient mieux aux bougies moulées qu'aux bougies en contenant. Lorsqu'elle est versée dans un récipient, au moment où la bougie se fixe, il y aura des espaces importants entre la cire et les parois du récipient. 

Un autre problème causé par cet immense rétrécissement est qu'il n'est pas rare qu'une bougie en cire d'abeille se fissure après avoir durci, en particulier autour de la mèche. La meilleure façon de lutter contre ce problème consiste à :

  1. Laissez autant de refroidissement (rétrécissement) que possible avant de verser la bougie.
  2. Assurez-vous que le processus de refroidissement se déroule très lentement, car la fissuration est plus susceptible de se produire si la bougie rétrécit rapidement.

Les types de cire de paraffine plus durs comme IGI4786 et IGI4625 subissent également un rétrécissement important lorsqu'ils passent d'un liquide à un solide. Il se contracte différemment de la cire d'abeille en ce sens qu'il forme un grand gouffre au milieu de la bougie autour de la mèche lorsque la cire se solidifie. C'est pourquoi les cires de paraffine plus dures nécessitent ce qu'on appelle une seconde coulée. 

Une deuxième coulée se produit lorsque votre première coulée s'est complètement solidifiée, laissant un énorme cratère au milieu de la bougie. Veuillez noter qu'au fur et à mesure que votre bougie refroidit, il est recommandé de percer des trous autour de la mèche pour permettre à la chaleur de s'échapper et de remuer la mèche de temps en temps pour empêcher la cire durcissante d'éloigner la mèche du centre de la bougie. Vous devrez ensuite faire fondre un peu plus de cire et la laisser refroidir légèrement avant de remplir le cratère et de donner à votre bougie un joli dessus lisse.


Les cires molles se contractent aussi lorsqu'elles sont refroidies


Même les cires plus molles rétrécissent légèrement lorsqu'elles redeviennent solides à partir d'un état liquide. L'une des plus grandes plaintes des utilisateurs de cire de soja est la formation de ‘’taches humides’’ sur les côtés de leurs bougies contenant de la cire de soja.

Les taches humides sont un problème esthétique causé par le refroidissement et la contraction de la cire des côtés du récipient, laissant une poche d'air qui ressemble à de l'humidité sur le côté de la bougie. Bien que le problème ne soit qu'apparent, il peut être incroyablement frustrant pour les fabricants de bougies qui s'efforcent de fabriquer la bougie parfaite.

L'essentiel est que lorsque la cire est chauffée et liquéfiée, elle se dilate, ce qui augmente son volume. Au fur et à mesure que la cire refroidit et que de la chaleur est libérée, la cire commence à se contracter à mesure qu'elle se solidifie et prend de moins en moins de volume. Si vous laissez autant de chaleur que possible quitter la cire avant de verser votre bougie, vous réduirez la quantité de cire qui se rétrécira une fois dans votre récipient. Faire en sorte que la chaleur quitte la cire très lentement aidera également à empêcher la cire de rétrécir du récipient et de laisser ces zones humides indésirables.


Pourquoi la cire de bougie rétrécit-elle lorsque vous la brûlez ?


Un autre moment du cycle de vie d'une bougie où vous remarquerez que la cire rétrécit et même disparaît, est lorsqu'elle est brûlée. Certaines personnes se demandent pourquoi la cire rétrécit et disparaît lorsque vous brûlez une bougie, mais pas lorsque vous utilisez de la cire qui fond dans un fondoir. Si vous regardez la principale différence entre une cire fondue et une bougie, vous découvrirez la raison : la flamme de la bougie. 

Lorsque vous utilisez de la cire fondue dans un fondoir, il y a une source de chaleur qui réchauffe la cire au point qu'elle devient un liquide chaud, puis l'huile parfumée dans la cire s'évapore et se disperse dans toute la pièce, procurant un arôme agréable. Lorsque la source de chaleur est éteinte, la cire se refroidit et se condense en se solidifiant à nouveau. Au fil du temps, toute l'huile parfumée sera évaporée, mais la cire restera.

Cependant, lorsque vous brûlez une bougie, la source de chaleur utilisée pour faire fondre la cire et libérer l'huile de parfum évaporée dans l'air est la flamme de la mèche. Selon la National Candle Association, lorsque vous allumez une bougie, la chaleur de la flamme fait fondre la cire près de la mèche. Cette cire liquide est ensuite aspirée de la mèche par capillarité.

La chaleur de la flamme vaporise la cire liquide (la transforme en gaz chaud) et commence à décomposer les hydrocarbures en molécules d'hydrogène et de carbone. Ces molécules vaporisées sont aspirées dans la flamme, où elles réagissent avec l'oxygène de l'air pour créer de la chaleur, de la lumière, de la vapeur d'eau (H2O) et du dioxyde de carbone (CO2).

Environ un quart de l'énergie créée par la combustion d'une bougie est dégagée lorsque la chaleur rayonne de la flamme dans toutes les directions. Suffisamment de chaleur est créée pour rayonner et faire fondre plus de cire pour maintenir le processus de combustion jusqu'à ce que le carburant soit épuisé ou que la chaleur soit éliminée.

Autrement dit, de la même façon que votre véhicule utilise de l'essence comme carburant pour continuer à rouler et n'est plus en mesure de rouler une fois que tout le carburant est épuisé ; une bougie utilise la cire, l'huile parfumée et tout ce que vous avez ajouté à votre cire comme combustible pour maintenir la flamme allumée. Une fois que tout le carburant a été vaporisé, la bougie s'éteint.

Il convient de noter ici qu'il est extrêmement important que votre mèche ait été amorcée avec de la cire afin qu'il y ait une petite quantité de carburant pour allumer votre bougie. Si votre mèche n'est pas apprêtée, il y a de fortes chances que le ¼ de mèche qui se trouve au-dessus de la surface de la cire de bougie brûle avant d'avoir eu l'occasion de créer un bain de fusion. Sans bain de fusion pour alimenter la flamme, elle s'éteindra.

Conclusion


Il y a deux moments au cours du cycle de vie d'une bougie où vous remarquerez un rétrécissement. Les deux sont causés par la façon dont la cire de bougie gère la chaleur, mais dans deux circonstances très différentes. 

Le premier est lors de la fabrication d'une bougie lorsque la cire est chauffée, ce qui la fait se dilater en fondant. Ensuite, il redevient solide une fois la chaleur libérée, ce qui le fait rétrécir et se contracter. 

La seconde est lorsqu'une bougie est brûlée. La flamme chauffe la cire solide qui la transforme en un liquide qui est ensuite aspiré dans la flamme pour être utilisé comme combustible et vaporisé. Plus vous brûlez la bougie longtemps, plus la cire sera vaporisée et plus la bougie deviendra petite jusqu'à ce qu'elle soit complètement partie.

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