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Cire de soja ou cire de paraffine

L'un des plus grands débats dans le monde de la fabrication de bougies est de savoir quelle est la meilleure cire, la cire de soja ou la cire de paraffine. Il peut être incroyablement difficile de trouver des informations totalement impartiales sur ce sujet. La plupart des articles disponibles en ligne aujourd'hui sont biaisés d'une manière ou d'une autre en faveur de la cire que l'auteur privilégie. Dans ce blog, notre objectif est de fournir une évaluation totalement impartiale des deux cires afin que vous puissiez décider par vous-même laquelle répondra le mieux à vos besoins.

La cire de paraffine : Le bon et le mauvais

Selon Wikipedia, la cire de paraffine a été créée pour la première fois en 1830 en Allemagne par Carl Reichenbach. Il s'agissait d'un grand progrès dans la technologie de fabrication des bougies, car la plupart des bougies étaient jusqu'alors fabriquées avec du suif, une cire dérivée de la graisse animale. La paraffine brûlait de manière plus propre et plus fiable, et sa production était moins coûteuse que celle du suif. Outre la fabrication de bougies, la cire de paraffine a une grande variété d'applications, notamment pour la fabrication de crayons et de lubrifiants, ainsi que pour les traitements thérapeutiques en spa et comme excellent produit de finition du bois.

La paraffine pour la fabrication de bougies est une substance blanche inodore qui est un sous-produit naturel du processus de raffinage du pétrole. Le point de fusion moyen de la cire de paraffine est de 131°F. Au début, la cire de paraffine souffrait d'être trop molle et d'avoir un point de fusion très bas. De ce fait, les bougies fabriquées à partir de paraffine brûlaient plus rapidement que les bougies de suif. Pour résoudre ce problème, de l'acide stéarique a été ajouté à la cire pour la rendre plus dure et lui donner un point de fusion plus élevé.

Vous pouvez trouver une cire de paraffine pour tout type de bougie que vous souhaitez créer. Il existe différents types de cire de paraffine, que vous souhaitiez fabriquer des bougies sur pied, des bougies votives ou des bougies de récipient. Sa longue histoire dans l'industrie de la bougie a donné aux fabricants le temps d'explorer toutes ses utilisations de manière approfondie.

Au fil des ans, la paraffine a acquis une mauvaise réputation en tant que cire pouvant être nocive pour la santé de ceux qui brûlent des bougies fabriquées avec cette cire. Plusieurs études ont montré que la combustion de la paraffine dans les bougies libère des toxines qui peuvent causer des problèmes de santé, y compris le cancer.

Healthline.com indique qu'une étude réalisée en 2009 par des chercheurs de l'université d'État de Caroline du Sud a révélé que la combustion de la paraffine libère des substances chimiques potentiellement dangereuses, comme le toluène. Le site National Candle Association et l'European Candle Association ont toutes deux réfuté cette étude, soulignant le manque de données vérifiables et les affirmations non étayées. Cette étude n'a jamais été publiée dans une revue à comité de lecture et n'est plus disponible sur le site de l'université d'État de Caroline du Sud.

Le site Association européenne des bougies a financé une étude de 2007 qui a analysé tous les principaux types de cire à la recherche de 300 composés toxiques. L'étude a révélé que toutes les cires brûlaient proprement et en toute sécurité, sans différences notables dans leur comportement de combustion lorsqu'elles étaient fabriquées correctement. Leurs sous-produits de combustion étaient pratiquement identiques en termes de composition et de quantité. Ils étaient également très inférieurs aux normes de qualité de l'air intérieur, même les plus restrictives. Par conséquent, il n'existe actuellement aucune preuve définitive que la combustion d'une quelconque cire de bougie est nocive pour la santé.

L'un des principaux avantages de l'utilisation de la cire de paraffine dans la fabrication de vos bougies est qu'elle offre une excellente diffusion des parfums à chaud et à froid. La paraffine est moins dense que la cire de soja et peut contenir de plus grandes quantités d'huile parfumée. Cela signifie que son bassin de fusion a plus de parfum à distribuer et que les particules légères de la paraffine sont capables de porter le parfum plus loin que les particules de la cire de soja. Les titans du marché des bougies, tels que Yankee Candles et Bath and Body Works, ont bâti des empires en vendant des bougies principalement fabriquées à partir de paraffine, en grande partie grâce à son incroyable capacité de diffusion des parfums.

Le principal inconvénient de la paraffine est qu'elle provient d'une ressource non renouvelable. Tant que l'industrie pétrolière raffinera du pétrole, la cire de paraffine sera facilement disponible. Toutefois, comme la consommation humaine de pétrole continue d'augmenter à un rythme rapide et que les réserves continuent de s'épuiser, il est concevable qu'un jour le puits se tarisse. Bien que cela ne semble pas devoir se produire de sitôt, cette éventualité reste possible.

Aspects positifs et négatifs de la cire de soja

Même si la paraffine reste la cire la plus utilisée dans le monde pour la fabrication de bougies, la popularité de la cire de soja n'a cessé de croître depuis sa création. La cire de soja a été inventée par Michael Richards en 1991 alors qu'il essayait de trouver une alternative écologique à la paraffine et une alternative moins coûteuse à la cire d'abeille.

La cire de soja est fabriquée en extrayant l'huile de soja des graines de soja, puis en la soumettant à un processus d'hydrogénation qui transforme certains des acides gras de l'huile d'insaturés en saturés. Ce processus permet à l'huile de rester solide à température ambiante et augmente considérablement son point de fusion. Le point de fusion moyen de la cire de soja est d'environ 124°F.

Sous sa forme la plus naturelle, la cire de soja n'est pas aussi polyvalente que la paraffine pour la fabrication de bougies. Son faible point de fusion la rend plus appropriée pour les bougies de récipient. Elle n'accepte pas non plus très bien les colorants, qui ont tendance à atténuer les couleurs et à attirer l'attention sur la tendance naturelle de la cire de soja à " givrer ". Des cristaux se forment dans la cire en raison de sa réaction aux changements de temps et de température. Bien que cela n'affecte pas ses performances en tant que bougie, c'est un défaut esthétique peu souhaitable.

En ce qui concerne la diffusion des parfums, la cire de soja offre une forte diffusion à froid, mais tend à être inférieure à celle de ses rivales en paraffine en ce qui concerne la diffusion à chaud, en raison de sa composition dense. Malgré tout, les bougies en cire de soja peuvent offrir un bel arôme lorsqu'elles sont bien tordues.

Un autre point délicat avec la cire de soja est qu'elle peut varier d'un lot à l'autre. De la même manière que différents facteurs peuvent affecter la qualité d'une récolte de soja (c'est-à-dire la température, l'humidité, la santé de la récolte, la qualité des graines), ces mêmes facteurs et d'autres peuvent affecter la cire de soja créée à partir de cette récolte. Bien que les fabricants de cire de soja disposent d'une série de critères de contrôle de la qualité auxquels leur cire doit se conformer, il n'est pas rare que les fabricants de bougies remarquent de légères variations dans leur cire à chaque achat.

Au fil des ans, les producteurs de cire de soja ont développé des mélanges de cire de soja afin d'améliorer sa polyvalence et sa stabilité pour la fabrication de bougies. Des additifs comme l'acide stéarique ont été associés à la cire de soja pour augmenter son point de fusion, améliorer la diffusion des parfums, réduire le "givrage" et produire des couleurs plus éclatantes.

L'un des aspects les plus attrayants de la cire de soja est qu'il s'agit d'une cire naturelle, durable et biodégradable. Alors que les fabricants de bougies respectueux de l'environnement adorent entendre et vanter cette information, le Fonds mondial pour la nature déclare que "sans garanties appropriées, l'industrie du soja provoque une déforestation généralisée et le déplacement de petits agriculteurs et de populations indigènes dans le monde entier."

Conclusion

Comme vous pouvez le constater, la cire de soja et la cire de paraffine présentent toutes deux des avantages et des inconvénients, et c'est au fabricant de bougies et à ses clients de déterminer quelle cire leur convient le mieux.

Une fois que vous avez choisi votre cire, la chose la plus importante que vous pouvez faire en tant que fabricant de bougies est d'apprendre à connaître votre cire aussi bien que possible. Testez, testez, et testez encore ! Savoir comment tirer parti des points forts de votre cire peut également contribuer à détourner l'attention de ses éventuelles faiblesses.

En fin de compte, lorsqu'elles sont fabriquées correctement, les bougies en paraffine et les bougies en cire de soja peuvent créer une atmosphère étonnante et merveilleusement aromatique qui incitera vos clients à revenir. Alors, quelle cire l'emporte dans la bataille entre le soja et la paraffine ? Nous disons que c'est un match nul.

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