Comment effectuer un test de combustion de bougie

Vous avez lu les blogs, regardé les vidéos, suivi les recommandations et les instructions jusqu'au bout et vous semblez avoir créé les bougies parfaites. Vous êtes maintenant prêt à commencer à les vendre, n'est-ce pas ? Pas encore! Afin de vous protéger, vous et vos clients, vous devez suivre quelques étapes supplémentaires avant de mettre vos bougies sur le marché.  

La chose la plus importante qu'un fabricant de bougies puisse faire pour garder ses clients heureux et en sécurité, tout en s'assurant qu'ils ne se retrouvent pas avec des problèmes de responsabilité, est de mener une test de combustion de bougie approfondi sur chaque recette de bougie qu'ils fabriquent.

Qu'est-ce qu'un test de combustion de bougie ?

Un test de combustion de bougie est quelque chose qu'un fabricant de bougies fait dans un environnement contrôlé afin d'établir qu'une bougie qu'il a fabriquée brûle correctement et en toute sécurité du début à la fin.

Il est fortement recommandé d'effectuer les premiers essais de combustion uniquement avec de la cire et une mèche dans le récipient que vous souhaitez utiliser sans rien ajouter d'autre. En trouvant d'abord la mèche qui fonctionnera le mieux dans votre cire et votre contenant, il peut être plus facile de déterminer ce qui pourrait causer des problèmes lors de tests ultérieurs une fois que l'huile de parfum, le colorant et d'autres additifs sont inclus.  

Vous devez effectuer un test de combustion séparé pour chaque recette de bougie différente que vous préparez. Cela signifie que chaque fois qu'un nouveau contenant, mèche, cire, parfum ou autre additif est introduit dans votre recette de bougie, un nouveau test de combustion doit être effectué pour s'assurer que la recette brûle correctement. Chaque chose incorporée dans votre bougie affectera finalement la façon dont elle brûle.

Comment effectuer un bon test de combustion de bougie

La première étape pour faire un test de combustion de bougie est de fabriquer et de sécher vos bougies. Il peut être frustrant pour un fabricant de bougies d'attendre patiemment que leurs bougies sèchent, mais il est très important qu'ils le fassent. Surtout lorsqu'ils vont effectuer un test de combustion de bougie. 

Certaines cires (comme le soja) ont besoin de jusqu'à 2 semaines pour durcir complètement. La cire va continuer à se durcir de plus en plus tout au long des 14 jours qui suivent la fabrication de la bougie. Étant donné que la cire est plus molle au début du processus de durcissement qu'à la fin, vous n'obtiendrez pas un résultat vrai et précis de votre test de combustion tant que la cire n'aura pas complètement durci.

Temps de séchage recommandé

  • Cires végétales : 14 jours
  • Cires de paraffine : 1-2 jours
  • Mélanges de cire : 1-14 selon les cires dominantes dans le mélange

Un test de combustion de bougie doit être effectué dans un environnement sûr et contrôlé. Il est préférable d'utiliser une pièce qui n'est pas trop grande, qui n'a pas beaucoup de circulation d'air et qui reste autour de la température ambiante typique d'environ 68 F.

Un test de combustion de bougie est généralement effectué à des intervalles de 4 heures, vous aurez donc besoin d'au moins 4 heures réservées à superviser le test. Comme vous le savez sûrement, une bougie allumée ne doit jamais être laissée sans surveillance. Assurez-vous d'avoir enregistré tous les détails essentiels de chaque recette de bougie testée pour référence future (cire, mèche, type et quantité de parfum, type et quantité de colorant, etc.). 

Sommet de la journée des fabricants de bougies

 

Placez les bougies de test sur un plateau qui pourrait contenir toute cire fondue qui pourrait se renverser si le récipient se fissure, se brise ou se renverse. Vous devez laisser un minimum de 8 pouces entre chaque bougie allumée. Avant d'allumer la bougie, la mèche doit être coupée à environ ¼" de long.

Laissez la bougie brûler pendant un maximum de 4 heures à la fois. Il doit avoir suffisamment de temps pour que le bain de fusion durcisse à nouveau après chaque combustion avant de commencer un autre intervalle (5-6 heures). Vous continuerez ce processus jusqu'à ce que la bougie échoue ou soit à court de cire.

Éléments à surveiller lors d'un test de combustion de bougie

Il y a certaines choses essentielles dont vous devrez prendre note lorsque vous effectuerez un test de combustion de bougie. Ces informations vous indiqueront si votre bougie fonctionne bien ou si vous devez ajuster votre recette de bougie en conséquence.

Taille et mouvement de la flamme

Une bougie avec une mèche correctement disposée aura une flamme d’environ 1" de haut de l'arc du dessous à la pointe. Il est normal que la flamme de certaines bougies mesure jusqu'à 2 pouces de haut, mais pour un contenant moyen, une bougie de 1 pouce est idéale.

Si vous remarquez que votre flamme est inférieure à 1 pouce ou qu'elle s'éteint d'elle-même, cela peut indiquer que votre mèche est trop petite, qu'elle n'est pas fabriquée avec le bon matériel pour les ingrédients utilisés ou qu'il y a quelque chose dans votre cire qui empêche la quantité nécessaire de combustible de monter dans la mèche jusqu'à la flamme. Dans ce cas, vous devrez soit choisir une mèche plus grande, soit sélectionner un autre type de mèche pour votre prochain lot.

Si votre flamme est supérieure à 1", vous avez probablement sélectionné une mèche trop grande pour votre recette. Dans ce cas, vous devrez utiliser une taille de mèche plus petite la prochaine fois que vous ferez cette recette.

Il est normal qu'il y ait un léger mouvement de la flamme, cependant, vous ne voulez pas qu'elle scintille et danse sauvagement. Cela me porterait à croire qu'il y a soit un courant d'air dans la pièce où vous testez, soit quelque chose dans la cire qui interfère avec le processus de combustion. 

La première chose que je ferais serait de rechercher un brouillon de source et peut-être de déplacer vos tests vers un autre emplacement. Si cela ne vous aide pas, j'envisagerais de regarder les ingrédients de votre recette. L'ajout de mica, de paillettes, de plantes et de certains parfums est connu pour interférer avec la combustion et provoquer un mouvement excessif dans une flamme.

Taille du bain de fusion

Lorsque vous avez sélectionné la bonne mèche pour votre bougie, le bain de fusion autour de chaque mèche doit croître d'environ 1 pouce par heure de diamètre et doit couvrir toute la surface de votre bougie de 4 heures maximum. Si vos mèches commencent à créer un tunnel et que le bain de fusion n'atteint jamais le bord de votre bougie, cela indique que vous avez sous-méché votre bougie et que vous devez augmenter la taille. 

Il est tout à fait normal qu'il y ait un léger résidu de cire sur le côté de votre récipient après avoir brûlé votre bougie. Il y a aussi de bonnes chances que la chaleur créée par les brûlures ultérieures aide à la faire fondre complètement. Si vous remarquez une couche de cire autour de l'extérieur de votre bougie qui reste brûlée après combustion, vous voudrez peut-être envisager d'utiliser une mèche plus grande.

D'autre part, lorsque votre bain de fonte croît à un rythme beaucoup plus rapide que 1 pouce par heure et fond à une profondeur supérieure à 1/4 pouce  ; vers le bas de votre bougie pendant une seule combustion (4 heures), vous devriez envisager de réduire la taille de votre mèche. Avec certaines cires extrêmement douces comme la noix de coco, il peut être normal que le bain de fusion se développe plus rapidement que 1" par heure, mais vous ne voulez pas que la profondeur soit supérieure à ¼" à la fin du cycle de combustion de 4 heures.

Suie

Si vous brûlez quelque chose, il y a forcément de la suie, c'est juste la nature de la bête. Une petite quantité de suie n'est pas un problème. Cela dit, voir des panaches de suie s'écouler de la flamme de votre bougie est certainement un signe qu'il y a quelque chose qui ne va pas avec votre recette de bougie. 

Il y a quelques choses différentes qui peuvent causer une quantité excessive de suie. Vous avez peut-être utilisé une mèche trop grande, ajouté trop de charge de parfum ou il se peut que l'huile de parfum particulière que vous avez utilisée soit plus sujette à la suie que les autres. Une pièce avec des courants d'air peut également faire en sorte que la flamme dégage de la suie.

Température

Le récipient utilisé pour vos bougies ne doit pas atteindre une température supérieure à 140 F. S'il dépasse cette température, vous avez utilisé une mèche trop longue pour votre chandelle et vous devez réduire la taille de votre mèche. 

Lorsque la température extérieure de votre contenant dépasse 140 F, vous risquez non seulement que votre client se brûle s'il le touche, mais le contenant est également à un risque plus élevé d'éclatement dû à la chaleur. Ceci est encore plus aggravé s'il y a un point faible dans le verre ou pire encore, une petite fissure. Tous les récipients en verre doivent être examinés pour détecter les fissures avant de fabriquer vos bougies pour cette raison.

Champignonnage

Les boules de carbone ou ‘’les champignons’’ peuvent être normaux, et vous en remarquerez très probablement une petite sur le bout de votre mèche à la fin d'une combustion de 4 heures. Cela devient un problème lorsque le champignon mesure plus de 5 mm, se plie dans la cire ou se désagrège et tombe dans le bain de fusion. Cela peut être un signe que vous avez utilisé une mèche trop longue pour votre chandelle et que vous devez réduire la taille de votre mèche. 

D'autres choses qui pourraient causer une grosse boule de carbone incluent :

  1. La mèche n'a pas été coupée à ¼" avant le début de la combustion.
  2. Le parfum ou la charge de parfum. Il est possible que certains parfums et charges de parfum interfèrent avec la combustion.
  3. La mèche n'est pas compatible avec la recette de la bougie. Il n'y a aucune garantie qu'une mèche fonctionnera dans chaque recette de bougie que vous faites.

Lancer de parfum

Vous vous demandez peut-être pourquoi un aspect aussi important d'une bougie est répertorié en dernier. La réponse est simple… La sécurité d'abord ! Je peux vous assurer qu'un client se soucie moins qu'une bougie sente bon si elle s'est brisée et a renversé de la cire liquide partout ou pire, a déclenché un incendie. Une fois que vous avez établi qu'une bougie brûle en toute sécurité, ce n'est qu'alors que vous devriez commencer à approfondir ses performances en termes de diffusion de parfum.

Le parfum est une chose incroyablement subjective. Vous pourriez avoir trois personnes différentes qui sentent exactement la même bougie et l'une pourrait l'aimer, une pourrait dire qu'elle ne sent presque rien et la dernière pourrait vous dire que c'est tellement accablant qu'elle ne supporte pas d'être autour d'elle. Vous ne pourrez jamais plaire à tout le monde, alors ne perdez pas le sommeil en essayant. 

Lorsque vous effectuez un test de combustion de bougie pour la performance de diffusion de parfum, vous voulez vous assurer que vous ne testez qu'une seule bougie à la fois afin d'obtenir une vraie lecture de sa puissance. Je recommande de le faire un jour où votre nez n'a pas été inondé de nombreux autres parfums (c'est-à-dire un jour de fabrication de bougies). Il est également utile de donner des bougies à des amis et à des membres de la famille pour qu'ils les testent pour vous afin d'obtenir quelques opinions différentes sur la force du parfum.

Il ne faut pas oublier qu'à chaque fois que vous brûlez votre bougie, la cire dans le bain de fonte est chauffée pour libérer le parfum. Une fois le parfum libéré, cette cire n'est plus parfumée. Cela signifie qu'à l'avenir, la flamme devra d'abord faire fondre la cire de vos brûlures précédentes avant de pouvoir faire fondre davantage de cire parfumée ci-dessous. C'est pourquoi vous constaterez que l'odeur prend plus de temps à être remarquée pour chaque combustion successive. 

C'est aussi une autre raison pour laquelle vous ne voulez pas une bougie avec une mèche trop grosse. Une mèche trop grosse peut faire fondre la cire à plus de ¼" de profondeur. La première combustion d'une bougie avec une grosse mèche peut avoir un jet de parfum incroyable, mais chaque combustion suivante prendrait beaucoup de temps pour obtenir plus de cire parfumée.

Il peut être un peu difficile de trouver un juste milieu entre une mèche suffisamment chaude pour bien diffuser le parfum, mais pas trop chaude pour ne pas gâcher le parfum pour le reste du temps de combustion de la bougie. Cependant, cela peut être accompli !

Le test de consommation de puissance

Un test de consommation de puissance consiste à brûler votre bougie de manière incorrecte à l'extrême pour voir dans quelle mesure elle résiste. Cela inclut de ne pas couper votre mèche avant de l'allumer, de faire le test dans une grande pièce à courants d'air et de la laisser brûler beaucoup plus longtemps que les 4 heures recommandées. De toute évidence, la supervision d'un test de consommation d'énergie est extrêmement importante.

Certains pensent que ce type de test n'est pas nécessaire et estiment qu'il est plus utile de simplement éduquer vos clients sur la façon de brûler correctement vos bougies. Je pense personnellement que les deux sont également bénéfiques. Après tout, il n'y a aucune garantie que tout le monde suivra vos instructions ou l'étiquette de mise en garde à chaque fois qu'ils utiliseront vos bougies.

Éduquer les clients sur la sécurité des bougies est un must absolu ; cependant, savoir par expérience que votre bougie est capable de bien fonctionner même dans les circonstances les plus intenses peut également offrir une certaine tranquillité d'esprit à un fabricant de bougies.

Réflexions finales

En tant que fabricant de bougies, vous créez un produit que vous encouragez les clients à emporter chez eux et à allumer. Par conséquent, il est de votre responsabilité de vous assurer que le feu contrôlé créé avec votre produit reste contrôlé et sûr pendant toute la durée de son utilisation. La seule façon de le faire est de tester soigneusement le produit vous-même. Ne coupez pas les coins ronds, testez, testez, testez !